顔の表情筋にが動かなくなってみてわかったこと

2015年7月、東京女子医大で脳腫瘍の手術をしました。術後、左半身に麻痺が出ました。特に顔に強く出て、しばらくの間、顔の左側の表情筋は動かせないような状態でした。ですが、そうなったからこそ知れた不思議な感覚もありました。ここでは麻痺になってみて体験した不思議な感覚について書いてみたいと思います。

作り笑顔と心から面白いと思った時の笑顔の違い

手術から2ヶ月くらい経ってもまだ、顔の左側の表情筋はピクリとも動きませんでした。何をどうすれば動くようになるのかわからなかったので、本当に動くようになるのだろうかと考えると、とても不安でした。

そんなある時、テレビのバラエティ番組を見ていたら、面白くて声に出してしまうくらい笑ったことがありました。

そこで、あれ?と思いました。表情筋の感覚がいつもと違うように感じたからです。鏡を見てみると、左側の口角が右と同じように上がっていました。今まで全く動かなかったので、とても驚きました。おぉ、上がるじゃんと思って凄く嬉しくなりました。

ですが、数分経つと、またすぐに戻ってしまいました。再度笑顔を作ろうとしても元通りピクリともしません。心から笑うと笑顔になったのに、意図的に笑顔を作ろうとしても口角は上がらないようでした。

意図するしないはともかく、笑顔になれたということは、表情筋が全く動かせないわけではないと知れたので嬉しかったです。

そこで、表情筋を動かすためのリハビリとして、心から笑える状況を作ることから始めることにしました。そうやって笑顔になる機会を増やしていくうちに、表情筋を意図的に動かす感覚も徐々に取り戻せるのではないかと考えたからです。

このやり方が効果的だったかどうかはわかりませんが、少しずつ表情筋を動かせるようになってきました。今はまだ、左右同じように動かせられるとは言えませんが、最初の頃と比べるとだいぶ動くようになったと思います。

それにしても、意識して表情筋を動かすパターンと、無意識に動いてしまうパターンがあることには、ちょっと興味深く感じました。

笑ってはいけないのに笑顔になってしまう

表情筋を動かせないことで、別の困ったこともありました。

ある時、笑ってはいけない状況で、理由は忘れてしまいましたが、なぜだか急に面白くなってしまったことがありました。すると、意図していないのに勝手に笑顔になってしまいました。

笑ってはいけない状況だったのですが、表情筋を動かせないので逆に澄ました顔ができません。たまたまマスクをしていたのでなんとかごまかせたのですが、こういったパターンもあるのかと、新しい発見をした感じがしました。

感情がそのまま表情に出るのは困るので、感情とは別に表情を作ることができるようになっているのかな、などと思った出来事でした。

自分の表情がどのように伝わっているのかがわからない不安

手術から3年経った今でもまだ、表情筋に少し麻痺があって笑顔がうまく作れません。

左側の口角は右と同じようには上がらないので、ちょっと引きつったような笑顔になってしまいます。鏡などで確認すると見た目でもわかりますし、筋肉が動く感覚からも顔の左側に違和感があります。

でも、まわりの人が言うには、それほど気にならないか、全然気づかないそうです。ただ、自分には違和感があるので、気づかないふりをすることもできません。他の人は気づいていないだろう、もしくは、気づいていたとしても気にしていないだろうと思い込みながらコミュニケーションをとっています。

ですが、自分自身の感覚に反して気にしていないだろうと思い込むのは不自然なことです。自分の表情が相手にどのように伝わっているのかがわからないという不安が、どうしてもつきまといます。

特に自分の場合、話すことが得意ではないので、友人と集まっても、ニコニコしながらみんなが話しているのを聞いている事が多いです。言葉によるコミュニケーションを得意としないので、なおさら表情が相手にどう伝わっているのかが気になります。

楽しんでいても、それが伝わっていないのではないかとか、逆に、苦笑していると捉えられて、つまらなそうな顔に見えているのではないか、などです。友人ならまだいいのですが、初対面の人とかの場合は特に気になります。

もう3年も経過したので、最近では、少しずつ気にしないことに慣れつつありますが、ふとしたタイミングで気になったりすることが、まだあります。

40年も口数が少ないままできたので、急に方向転換するのも難しいですけど、こうなってみて感情を言葉で伝えることをもっとしていかないといけないなと思いました。

この記事は個人の体験に基づいて書いたものです。病状などは人それぞれ異なるものなので、気になることがあったら必ず、主治医に確認してください。本ページについてご質問等ありましたらお問い合わせページからお願いします。

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